斯卡布罗集市布莱德曼,一战期间德军的莱德曼火焰喷射器营怎么样?


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1915年1月18日,德国陆军总司令部在发布指令,正式编组第一支完全以火焰喷射器为装备的营级独立部队。

这支部队就由新晋少校的莱德曼指挥,于是被称为莱德曼火焰喷射器营。这个营最初只有48人,全部系由莱德曼一手亲点,让人觉得有点毛骨悚然的是。这48人在战争爆发前基本上都是德国的消防队员,其中一名沃尔夫上尉还是不莱梅港区消防局的局长。

其实如果了解莱德曼的早年经历,就不会对他的选择感到奇怪。战前的莱德曼历任波森和莱比锡两地的消防局局长。由他撰写的有关科学灭火办法的专著在德国再版11次、持续销售30年。而一战进行期间,他还不间断主编着两份科学类的期刊。莱德曼颇为辩证地这样解释自己的选择:“我是基于两个理由倾向选择消防员,其一是他们不怕火,其二是他们对火保持着足够的敬畏。”

莱德曼营的第一次行动,是在1915年2月26日的马朗库尔,对手为法军。战斗中,莱德曼少校投入了两波火焰喷射器分队,据营部记载,两波攻击的实际射焰时间仅仅历时45秒。然而就是这45秒钟,就彻底瓦解了当面法军的斗志。此战中,有多达1911名法军士兵放下武器投降。德军还缴获33挺机枪,占据了1.2平方千米的前线阵地。而使用火焰喷射器的工兵仅有2人阵亡,还是被法军漫无目的的炮击打中的。

此战后,莱德曼营的规模便开始急剧扩大。第一批加入者是从步兵部队中精选的22人,之后又加入了莱比锡消防大队的另外一批官兵。这些人抓紧接受训练,准备迎接即将到来的战斗。在演练场上,莱德曼还不断尝试新的战术。他很快就意识到,单独使用火焰喷射器工兵无异于令他们自杀,此类作战必需有适当的步兵紧密跟进,步兵的任务一是压制敌军的火力,二是肃清被烈焰焚烧过的地区。

1915年3月,莱德曼营的实力真正达到了营级,并且获得了第3近卫工兵营的正式番号。其时全营编有5个连,分别为第9、10、11、12工兵和实验工兵连,每个连有3排,每排配备4-6具大型和6具小型火焰喷射器。这个编制特殊的火焰喷射器营一共有官兵800人,直属于陆军总司令部。